Os alimentos "ultraprocessados", fabricados em fábricas com ingredientes desconhecidos na cozinha de casa, podem estar relacionados ao câncer, de acordo com estudo extenso e inovador.

Os alimentos ultraprocesados ​​incluem macarrão instantâneo, pratos prontos para consumo, bolos e produtos de confeitaria que contêm longas listas de aditivos, conservantes, saborizantes e corantes - bem como, muitas vezes, níveis elevados de açúcar, gordura e sal. 

Uma equipe, liderada por pesquisadores da Sorbonne em Paris, analisou os registros médicos e os hábitos alimentares de cerca de 105 mil adultos que fazem parte do estudo de coorte francês NutriNet-Santé, registrando a ingestão habitual de 3.300 itens alimentares diferentes.

Eles descobriram que um aumento de 10% na quantidade de alimentos ultraprocessados ​​na dieta está associado a um aumento de 12% nos cânceres. Os pesquisadores também procuraram identificar a relação com tipos específicos de câncer e encontraram um aumento de 11% no câncer de mama. Não houve aumento significativo no câncer colorretal ou próstata.

"Se confirmado em outras populações e cenários, esses resultados sugerem que o rápido aumento do consumo de alimentos ultraprocessados ​​pode gerar uma carga crescente de câncer nas próximas décadas", diz o jornal no British Medical Journal.

A França é um dos poucos países que já adverte especificamente suas pessoas sobre os altos níveis de alimentos ultraprocessados ​​na dieta, considerando "o princípio da precaução", disse Mathilde Touvier, principal autora do estudo. Os alimentos já foram associados à obesidade, mas a associação com câncer é nova.

"Os resultados são muito fortes - muito consistentes e bastante atraentes", disse ela. "Mas temos que ser cautelosos. É o primeiro estudo. Não devemos ser alarmistas. Esses resultados precisam ser confirmados em outros estudos prospectivos ". 

"Alimento ultraprocessado" é uma definição criada por um grupo de cientistas liderados pelo Prof. Carlos Monteiro no Brasil, um país que também possui diretrizes nacionais recomendando evitar o consumo de alimentos ultraprocessados. O sistema de classificação, denominado NOVA, agrupa os alimentos em quatro grupos: alimentos in natura ou minimamente processados, incluindo sementes, frutas, ovos e leite; Ingredientes culinários processados, como óleos e manteiga; Alimentos processados, incluindo vegetais e peixes enlatados e queijos; e Ultraprocessados, que são "formulações feitas principalmente ou inteiramente a partir de substâncias derivadas de alimentos e aditivos".

Os críticos de alimentos ultraprocessados afirmam que o processamento descarta a maioria dos nutrientes, mas Touvier diz que não acreditam que o baixo valor nutricional é a causa do aumento do risco de câncer. "Nós fizemos uma análise estatística para tentar ver se a associação era apenas devido à má qualidade nutricional", disse ela. "Mas os resultados não dependem disso".

Ela disse que seriam necessárias mais pesquisas para descobrir se qualquer aumento no câncer é devido ao alto teor de açúcar, gordura e sal ou, possivelmente, aos aditivos. "Precisamos entender o mecanismo", disse ela. "Talvez, no futuro, teremos uma idéia se uma ou duas moléculas são o problema e não todos os alimentos ultraprocessados".

Sua equipe agora tem um banco de dados consistente de todos os aditivos em alimentos específicos, por nomes comerciais e marcas. Ao longo dos próximos anos, "nós poderemos quantificar a exposição crônica das pessoas aos aditivos alimentares". Ela acredita que eles serão capazes de estudar seus efeitos isolados e em combinação com outros aditivos para descobrir se há "um efeito cocktail".

Um porta-voz da Food and Drink Federation disse estar orgulhoso do histórico de reformulação da indústria, "mas reconhece que a obesidade e as doenças relacionadas à alimentação são uma questão complexa e séria, e é necessário fazer mais. Acreditamos que toda uma abordagem de dieta e estilo de vida, que inclui considerar a ingestão de calorias líquidas, e não apenas o papel de nutrientes ou ingredientes individuais, seja a maneira correta de enfrentar essas questões."

"Os alimentos processados ​​não devem ser demonizados. Trabalhando em estreita colaboração com nossos parceiros em toda a cadeia de alimentos, podemos usar o processamento de forma positiva para garantir que todos os setores da sociedade tenham acesso a alimentos seguros e acessíveis".

Tam Fry, porta-voz do Fórum Nacional de Obesidade, disse: "Muitas pesquisas têm limitações e os cientistas aqui são honestos o suficiente para reconhecer que precisam de mais trabalho para serem conclusivos. Mas não há fumaça sem fogo: devemos prestar atenção aos dados - e ler os rótulos dos alimentos com mais cuidado. Enormes quantidades de alimentos processados ​​todos os dias têm níveis excessivos de açúcar, gordura e sal e tudo está listado na embalagem ". 

 

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